Sunday, November 18, 2012

CHAPTER 2: My Getaway to the PAMIRS

Hey folks,

It’s been a while.  So I recently spent two weeks travelling through GBAO aka Badakshan aka the Pamirs.

For the visual learners, here’s a public link to my photo album: Tajikistan 2012/2013 - A Journey to the Jewel of the Pamirs

A quick background: Badakshan is an autonomous province covering the eastern region of Tajikistan. GBAO has had quite a rough history since Tajikistan’s independence in 1992. This was also the same region where severe violence occurred this past July. So I travelled through: Ishkashim, Murghab and Bartang Valley; however spent the majority of my time in the spectacular city of Khorog.

From my perspective, the most mind-bending thing of Khorog was how the government there is Ismaili. The army is Ismaili. The teachers are Ismaili. The shopkeepers are Ismaili. The drivers are Ismaili. But so are the vulnerable - they are Ismaili. The wrong-doers too, are Ismaili. I had never been to a city or region which is 100% Ismaili. Here the whole spectrum of society and its positions/roles was filled with Ismailis. Fascinating to wrap your mind around.

En Route to Khorog

I travelled from Dushanbe to Khorog via Tajik Air (referred to some as Tragic Air) which is an 18-seater plane used back in the Soviet times. Travel guides mentioned that this was one of the only flights, where Soviet pilots were paid a danger premium to fly. Although none were on my flight, travellers are permitted to bring sheep/goats with them in replacement of their hand luggage. The other options for travel between Khorog and Dushanbe are by Jeep (quite a rough drive as this lady describes) or by the AKDN Helicopter which I was fortunate to get a seat for on the way back! As soon as I flew into Khorog, I was bombarded by Welcome Hazar Imam/Golden Jubilee Mubarak messages stone-engraved onto the side of the mountains.

Khorog: The Ruby of Badakshan

The city of Khorog, surrounded by mountains really feels like a land a little bit closer to the heavens. Although night falls early and it becomes dark by around 6pm, I wouldn’t really feel the darkness because a multitude of stars hung right above me. Every night I sat outside for a few minutes trying to recall what I learned back in Astronomy 101 attempting to point out constellations to some local friends (I definitely made up a few of them, but they definitely didn’t know this). Day or night; it was a great environment to be in to think about life, creation or simply to just take in how stunning our world is.

The city was also filled with wild dogs. In a 5KM radius there had to have been at least 100 dogs up and about. Some were big and vicious and some were the size of my shoe. As a former Globe and Mail newspaper delivery boy, I wasn't too thrilled about this but naturally, I quickly overcame my fears.

Some Highlights:
  • Spent Weekend 1 of 2 in Murghab for a wedding celebration; Murghab is 3650 meters high, no cows/chickens (they eat yak meat/butter and drink yak milk), hardly any trees, a very small selection of fruit and EXTREME temperatures. Winter temperatures would reach -50°C and summer temperatures would reach +40°c. Strong winds blow all year and severe storms could appear suddenly. Staying here for a weekend gave me some perspective on real challenges people face in day to day life.
  • Spent Weekend 2 of 2 in Bartang Valley in a village named Basid. Basid was the first place in Tajikistan where this is absolutely NO cellphone reception, NO USB-internet reception and very limited access to outlets or technology. Spending some time here was a nice reminder of how life used to be in the stone-age.
  • Experienced the natural hot spring, Jelondi Chasma; an indoor tub of sulphuric water at extremely hot temperatures. Apparently very beneficial for your body/skin.
  • Regularly attended an informal Jamatkhana (Mosque) in a region called Upeday. Ceremonies were led by a Calipha and the inside of the JK was designed like a Pomiri home (five pillars/chorkona roof) with incredible Quranic wooden engravings.
  • Drank from the Nasir Khusraw spring
  • Played a few 5 on 5 outdoor basketball games with locals
  • Mastered Tajik Dancing 101
  • Visited the Golden Jubilee Porshniev Darbar Site
  • Led a workshop to Grade 9/10 students at Aga Khan Lycee on “Thinking Globally in Career Planning"
  • Taught English for one week to Upeday Ismaili Volunteers

A few takeaways from the trip:
  • Language barriers can’t stop laughter – Learning Tajik in Dushanbe was challenging enough for me but Badakshan had its own other 6 languages in the various districts! I didn’t attempt to learn the language in such short time but was still able to get my messages across quite well through over-emphasized/non-verbal communication tactics and of course a smile.
  • From Canada to Honduras to Kenya, I’ve always found the same sort of things can make kids laugh which is always fun to test out. The iPad really does wonders to entertain; young or old.
  • Poverty is a mindset – If you look at the data on the poverty levels in Badakshan you would see extremely low numbers. (By far, the poorest Post-Soviet Country) What really surprised me during my travels to GBAO though was that I could NEVER feel it. The poverty is disguised in their hospitality. I’d constantly be invited to people’s homes; I’d be given gifts/food for the journey. It was hard for me to classify people and their families as ultra-poor. Exceptional hospitality is really in the Pamiri people’s DNA.

Until next time,


Flight from Dushanbe to Khorog via Tragic Air; An 18 seater Soviet Plane

 The Khorog Botanical Gardens Viewpoint

 The view en route to Murghab

Murghabi woman trying to sell me Yak (rare/wild cow) milk

             Group Shot with wearing our Kyrgz toqi gifts

Nasir Khusraw spring (NK brought Ismailism to Tajikistan approximately a thousand years ago; there are many Nasir Khusraw based traditions within the pomiri Ismaili rituals (i.e. Chirag Roshan funeral ceremony)

One of the cuter looking dogs

Holding some gifts for my mom given by the Calipha's mother from the Upeday JK

Their response to funny faces I made at them

The recently built outdoor basketball court! So amazing.

Khorog City dogs

Words don't do this one justice... 

My Khorog Guesthouse Mother, Kholog Shezan

The view of one of the mountains on the helicopter ride back to Dushanbe; Looked like a sand mountain!


  1. Hello Everybody,
    My name is Mrs Sharon Sim. I live in Singapore and i am a happy woman today? and i told my self that any lender that rescue my family from our poor situation, i will refer any person that is looking for loan to him, he gave me happiness to me and my family, i was in need of a loan of S$250,000.00 to start my life all over as i am a single mother with 3 kids I met this honest and GOD fearing man loan lender that help me with a loan of S$250,000.00 SG. Dollar, he is a GOD fearing man, if you are in need of loan and you will pay back the loan please contact him tell him that is Mrs Sharon, that refer you to him. contact Dr Purva Pius,via email:( Thank you.


    1. Name Of Applicant in Full:……..
    2. Telephone Numbers:……….
    3. Address and Location:…….
    4. Amount in request………..
    5. Repayment Period:………..
    6. Purpose Of Loan………….
    7. country…………………
    8. phone…………………..
    9. occupation………………
    11.Monthly Income…………..

    Email Kindly Contact:

  2. We Offer Loan At A Very Low Rate Of 3%. If Interested, Kindly Contact Us us now reply to email (

    LOAN APPLICATION FORM [Fill and Return]

    1. Full Names:------
    2. Country:-----------
    3. State:---------------
    4. Contact Address:-------
    5. Loan Amount Needed:------
    6. Duration of the Loan--------
    7. Monthly Income:----------------
    8. Direct Telephone Number:-----------
    Have you applied for loan online before (yes or no)

    EMAIL: {}
    Best Regards.

  3. يتواجد لدينا الان العديد من المميزات الان على العى مستوى ممكن من شركة مكافحة الارضة بمكة التى لا احد يقوم بتقديمة الان على العى مستوى ممكن من شركة ابادة حشرات لان وعلى العى مستنوى ممكن من شركة تنظيف سجاد بمكةة الان فى الممكلة العربية السعودية

  4. تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

  5. شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

  6. العمالة الفلبينية معروفة بأنها تتعلم شركة نقل عفش بجدة بسرعة كبيرة وجميع الأعمال التي تسند اليها تخرج جودتها بمستوى عالية فى حين ان مستوى الاجور لها منخفض وعليه فإن الشركة شركة تنظيف بالبخار بجدة تعمل على توفير تلك النوعية شركة تنظيف دكت المكيفات بمكة من العمالة ومن خلال افضل شركة نقل عفش بجده شركة تنظيف دكت المكيفات بجدة عمالة فلبينية سوف يتم الحصول على عمال متفوقين وقادرين شركة تنظيف دكت المكيفات بالطائف على نقل الاثاث بعناية كبيرة من اي مكان حتى الادوار العالية وتتم عملية النقل تبعا للأسلوب الحديث وهي كالتالي :-

  7. توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت

  8. تنظيف المساحات الشاسعة ليس بالأمر الهين شركة تنظيف دبي ولا يقدر عليه فرد واحد أو الخدم الذين قد يتواجدون شركة تنظيف ابو ظبي بالمنشأة حيث أنه يلزم توافر معدات خاصة شركة تنظيف كنب بدبي من أجل التنظيف تساعد شركة تنظيف بالشارقة على تقديم أفضل الخدمات وتعمل على تيسيرها بأسعار لا تعد عبء على من يبحث عن شركة تنظيف عجمان هذه الخدمات لذا تقدم الشركة كافة الخدمات التي تلزم في تنظيف الفلل شركة تنظيف العين بما تحتويه من محتويات وأغراض

  9. ويتميز شركة تنظيف كنب بدبي بانجاز العمل بتقنية شركة تنظيف بدبي وجودة عالية، وفي أسرع وقت شركة تنظيف بالشارقة ،وتحرص شركة تنظيف بالعين بتوفير احدث شركة تنظيف بالعين الأجهزة الكهربائية شركة تنظيف بدبي والمعدات الحديثة اللازمة والمستخدمة في شركة تنظيف بعجمان عمليات التنظيف، وذلك حرصا من الشركة علي توفير شركة تنظيف كنب بدبي ومساعدة عملائها الكرام في القيام بإعمال

  10. يمكنكم اللجوء لتنظيف منازل عجمان إذا شركة تنظيف دبي أصبحتم في حاجة إلى تنظيف المنزل شركة تنظيف عجمان في أي وقت تحددوه أنتم , فقط اتصلوا بتنظيف منازل عجمان شركة تنظيف بالشارقة وسوف يرد عليكم فريق متخصص من خدمة العملاء والذي يحدد معكم المطلوب شركة تنظيف ابو ظبي والوقت المحدد لإتمام تلك المهمة الضرورية وفي أسرع وقت ممكن سوف تجدونها انتهت شركة تنظيف كنب بدبي , فقط انسوا هم الأسعار التي تقلق الجميع في حالة الرغبة في التعامل مع أي شركة نظافة

  11. German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

  12. كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت
    تعتبر طريقة التنظيف بالبخار من أفضل شركة تنظيف بدبي وأحدث الطرق التي تستخدم في عمليات التنظيف شركة تنظيف كنب بدبي للوصول إلى أفضل النتائج، وتقوم شركة تنظيف بالبخار في دبي شركة تنظيف بالشارقة في استخدامه في العديد من عمليات التنظيف؛ لهذا فإن جميع الأعمال شركة تنظيف ابو ظبي التي تقوم بها الشركة شركة تنظيف بعجمان تكون على درجة شركة تنظيف بدبي عالية من الكفاءة شركة تنظيف بالشارقة