Wednesday, July 18, 2012

CHAPTER 1: Arrival to Dushan-Baby
















Salom friends and family, 

Greetings from my 8-storey concrete apartment building located behind the infamous Segafredo Café at the intersection of the two busiest streets of Dushanbe: Rudaki Avenue and Ismoil Somoni Avenue. I arrived safely in Dushanbe about two weeks ago, moved into the new place this past weekend and finally was able to take a big breath of relief and can gladly say i’ve settled in.

Travelling through Turkish Airlines involved an incredible 27 hour stopover in Istanbul, Turkey where I was able to visit Hagia Sophia, Blue Mosque, and the Grand Bazaar! Before I jump into my first few encounters and reactions, let me give you some background of this beautiful place called Tajikistan.

Geographical + Historical Context

Fun Fact: Dushanbe translates to “Monday” in Tajik which reflects how the city was once a popular Monday marketplace. (Du = two, Shanbe = Saturday: Dushanbe = two days after Saturday).

A small country, bordered by Afghanistan to the south and China to the east, most of Tajikistan is mountainous (90% of it) and crossed by jagged peaks, the highest of which rises to 25,548 feet (which if climbable, i’m determined to find). Average temperature differs considerably between the city areas and the mountain areas ranging between a low of -45°C to a high of 50°C. (Dushanbe varies between -1°C and 40°C).

Unlike their Central Asian counterparts, Tajiks are of Persian and not Turkic ancestry. Tajikistan faced tough times through post-soviet rule specifically during its Civil War which was from 1992 to 1997 where an estimated 60,000 to 100,000 Tajiks were killed, and 730,000 were internally displaced! Today stability has returned, but economic prosperity hasn’t followed. Nearly half the population live on less than $2 dollars a day and there is a huge reliance on remittances (money being sent), primarily from Russia (almost 40% of the country’s GDP) Nonetheless the entrepreneurial spirit and flare is strong and various microfinance programs are gradually providing the resources needed to lift these people above the poverty line. I also would like to add that I’m able to spot Tajikistan on a map because the country seems to be shaped like the letter “n”. Clearly I was destined to come live here.

Quick Facts:
Population: 7.6 Million (Only 700,000 in the Capital of Dushanbe)
Languages: English, Russian, Tajik (Persian language; very similar to Farsi)
Religions: Sunni Muslim - 85%, Shia Muslim - 5%, Other - 10% (prayer time is a big deal)
Median age: 22.6 years (young people are the future)
Literacy: 99.5% (super impressive.)
Currency + Exchange Rate: Somoni; 1 U.S. Dollar = 4.8 Somoni
Time Difference: EST + 9 hours (in case any of you want to contact me…)

Why I’m here (click links for more info)

            I was first exposed to the AKFC fellowship program through coming across an advertisement poster in the notice board of Unionville Jamat Khana (Mosque) approximately three years ago and immediately knew this was a program I’d be taking a deeper look into post-graduation. The program is referred to as the Aga Khan Foundation Canada International Fellowship Program or in short “AKFC fellowship”. There are three streams including: International Development Management (IDM), International Microfinance & Microenterprise (IMM), and the Young Professionals in Media (YPM). AKFC has sent fellows across 10+ countries for over 20 years each spanning for 8 months working with various host organizations that are  part of or work in coordination with the Aga Khan Development Network (AKDN) (i.e. AKHS, AKF, UCA, AKAM/FMFB, etc) This year there are 20 fantastic fellows of various backgrounds/ages/interests that have been placed across 8 countries including: Tanzania, Kenya, Uganda, Mozambique, Egypt, Bangladesh, Tajikistan and the Kyrgyz Republic!

So I’m doing the IMM fellowship and my placement is here in Dushanbe, Tajikistan working with the First Microfinance Bank Tajikistan (FMFB-T) which is the commercial bank arm of Aga Khan Agency for Microfinance (AKAM). I’m hoping to get exposed to as many projects as possible on both the control side and the product development side and learn about the realities of the criticisms of Microfinance by doing field-visits and asking clear and critical questions.

For those who would like to learn more about Microfinance, check out these links: 1) KIVA – About Microfinance 2) CGAP – Microfinance defined and of course 3) Wikipedia’s take.

Other goals I have for my 8 months here include:
  • HIKE as much as POSSIBLE
  • Get immersed in the culture (i.e. attempt to learn the language, indulge only in foods with names too difficult to pronounce and possibly learn how to play a Rubab/Tanbur instrument)
  • Travel to Khorog, Gorno-Badakhshan (via helicopter) and swim in the infamous Lake Sarez + the various Pamir Hot Springs
  • Learn from the Tajik Ismaili culture through understanding historical roots and differences in forms of prayer
  • Visit at least one of 1) Samarkand, Uzbekistan or 2) Kabul, Afghanistan
  • Refine my theory of development and specifically private sector approaches to development
  • Understand the opportunities/challenges in increasing coordination between AKDN activities in Tajikistan
  • Learn about micro-businesses and methods in which technology (i.e. mobile solutions) can simplify/enhance business processes

The Tajik way of life

Transportation:  One of my favourite aspects of being in a new city/country is experiencing the transportation as a local. A common method of public transportation are private drivers/strangers (also known as mashruka’s) who drive from each ends of the main roads providing carpool rides for 3 somoni (75 cents). Simply standing on the sides of the roads for less than a minute results in a car flashing their lights at you pointing to the laminated number card in their windshield indicating which direction they’re going, trying to convince you to jump in. Other alternatives are shared vans or city buses who act in a similar fashion and cost 1 somoni (25 cents) Travelling mashruka-style has proven to be a great way to meet people and attempt English/Tajik conversations; makes me think of the moments my Nani attempts to talk to me in English and I attempt to talk to her in Gujarati/Katchi i.e. a BIG fail.

Food: Adjusting to the food is the one challenge I’m still working on. Over the past two weeks, my diet’s primarily included: Twix/Kit-Kat bars, BBQ pringle-chips, Badam and this sweet tasting cherry juice. At the FMFB office there’s a lunch canteen where local food is served such as: Osh (Pillau), Compote (Sweet fruit drink), Borsht (Soup w/ oil, cabbage, vegetables, etc.) See below for a picture of today’s Borsht. *warning: your mouth may water* There are also various café’s I’ve checked out which I usually order the closest dish to chicken, rice, french fries and bread. I hope to try at least one new local dish each week but we’ll see what my stomach has to say about this decision. Ramadan starts tomorrow and as 90%+ of the country are Muslims, the days will be long but the feasts will be grand.

Overall Culture: Very hospitable and super friendly. Language is definitely a stronger barrier than I figured it would be, however I’m hoping to start weekly Tajik language classes with a tutor I’ve found. Mostly everything is written in Russian/Tajik and although my apartment included a 40” LG TV with a satellite dish, 39 of the 40 channels are in Russian and the one that’s in English is the Christian Bible channel (hoping to learn a thing or two). Consistent with most developing areas of the world, I’ve noticed a laid back culture (specifically in the workplace) and a strong emphasis on spending time with family and friends. I’ve witnessed countless instances where strangers help each other through the simplest of problems and I truly believe (and hope) I’ll be leaving this country next February, a stronger character.
______

I hope over the next few months to share stories of my encounters, and take you through my roller-coaster of struggles and triumphs. Please don’t hesitate to e-mail me if you would like to learn more about the fellowship program, my work, this magnificent country or just to drop a line.

Until next time,
Bakhayr Boshed, (Farewell in Tajik - “May you have health and happiness”)
Nadim


My people at the airport bidding farewell...


Andrea and I enjoying an incredible seafood dinner at Alberto's in Istanbul 

Posing in front of two scripture monuments in the Hagia Sophia Mosque/Museum which right to left translate to: 1) Hazrat Ali Ibne Abi Talib and 2) Hazrat Hussein ibn Ali (aka the first TWO Imam's for Ismaili Muslims )




The Tojikmotlabut Hotel (more like a Motel) that I lived at for my first two weeks; great location in the city!

The center of the city aka a monument of Amir Ismail Samani who is considered the father of the Tajik Nation

The Ismaili Center Dushanbe; this picture doesn't do justice to how beautiful this building is, inside and out.

Going for a stroll in the park with a view of the President's Palace

Language barriers can't stop me from getting silly with kids. I'd convinced them to pose like monkeys.


An invitation from the AKDN resident representative office for July 11th Imamat Day Celebrations at the breathtaking Garden of the Dushanbe Serena Hotel; met the Saudia Arabian ambassador, nbd.


Bread Display at July 11th Imamat Day Celebrations at the Serena


Rock Climbin'


Haji Yakoub Mosque and Medressa located right beside the FMFBT office; went there today at my lunch with a colleague to say my morning D'ua because I missed it.


Soup of the day: This is borsht (soup) which was served with lunch. About 70% oil, some pink stuff and some green stuff. Mmmmmmm delicious.

21 comments:

  1. Nadim Bha - This blog is such a precious gift! I am going to cherrish this and read every post very intently. It has already brought back so many memories for me. I love you so much and am sending you lots of positive energy, xoxo

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hello Everybody,
      My name is Ahmad Asnul Brunei, I contacted Mr Osman Loan Firm for a business loan amount of $250,000, Then i was told about the step of approving my requested loan amount, after taking the risk again because i was so much desperate of setting up a business to my greatest surprise, the loan amount was credited to my bank account within 24 banking hours without any stress of getting my loan. I was surprise because i was first fall a victim of scam! If you are interested of securing any loan amount & you are located in any country, I'll advise you can contact Mr Osman Loan Firm via email osmanloanserves@gmail.com

      LOAN APPLICATION INFORMATION FORM
      First name......
      Middle name.....
      2) Gender:.........
      3) Loan Amount Needed:.........
      4) Loan Duration:.........
      5) Country:.........
      6) Home Address:.........
      7) Mobile Number:.........
      8) Email address..........
      9) Monthly Income:.....................
      10) Occupation:...........................
      11)Which site did you here about us.....................
      Thanks and Best Regards.
      Derek Email osmanloanserves@gmail.com



      Hello Everybody,
      My name is Ahmad Asnul Brunei, I contacted Mr Osman Loan Firm for a business loan amount of $250,000, Then i was told about the step of approving my requested loan amount, after taking the risk again because i was so much desperate of setting up a business to my greatest surprise, the loan amount was credited to my bank account within 24 banking hours without any stress of getting my loan. I was surprise because i was first fall a victim of scam! If you are interested of securing any loan amount & you are located in any country, I'll advise you can contact Mr Osman Loan Firm via email osmanloanserves@gmail.com

      LOAN APPLICATION INFORMATION FORM
      First name......
      Middle name.....
      2) Gender:.........
      3) Loan Amount Needed:.........
      4) Loan Duration:.........
      5) Country:.........
      6) Home Address:.........
      7) Mobile Number:.........
      8) Email address..........
      9) Monthly Income:.....................
      10) Occupation:...........................
      11)Which site did you here about us.....................
      Thanks and Best Regards.
      Derek Email osmanloanserves@gmail.com

      Delete
  2. Hello Everybody,
    My name is Mrs Sharon Sim. I live in Singapore and i am a happy woman today? and i told my self that any lender that rescue my family from our poor situation, i will refer any person that is looking for loan to him, he gave me happiness to me and my family, i was in need of a loan of S$250,000.00 to start my life all over as i am a single mother with 3 kids I met this honest and GOD fearing man loan lender that help me with a loan of S$250,000.00 SG. Dollar, he is a GOD fearing man, if you are in need of loan and you will pay back the loan please contact him tell him that is Mrs Sharon, that refer you to him. contact Dr Purva Pius,via email:(urgentloan22@gmail.com) Thank you.

    BORROWERS APPLICATION DETAILS


    1. Name Of Applicant in Full:……..
    2. Telephone Numbers:……….
    3. Address and Location:…….
    4. Amount in request………..
    5. Repayment Period:………..
    6. Purpose Of Loan………….
    7. country…………………
    8. phone…………………..
    9. occupation………………
    10.age/sex…………………
    11.Monthly Income…………..
    12.Email……………..

    Regards.
    Managements
    Email Kindly Contact: urgentloan22@gmail.com

    ReplyDelete
  3. We Offer Loan At A Very Low Rate Of 3%. If Interested, Kindly Contact Us Now.email us now reply to email (urgentloan22@gmail.com)

    LOAN APPLICATION FORM [Fill and Return]

    1. Full Names:------
    2. Country:-----------
    3. State:---------------
    4. Contact Address:-------
    5. Loan Amount Needed:------
    6. Duration of the Loan--------
    7. Monthly Income:----------------
    8. Direct Telephone Number:-----------
    Have you applied for loan online before (yes or no)

    EMAIL: {urgentloan22@gmail.com}
    Best Regards.

    ReplyDelete
  4. شركة البيت السعيد افضل شركة كشف تسربات بالقصيم تستخدم دائما ما شركة كشف تسربات بالقصيم يناسب وضعها ومكانتها فى سوق العمل افضل شركة كشف تسربات المياه بالقصيم , نحن نقدم اليكم خدمتنا , فاذا استعنت بنا فانت افضل شركة مكافحة حشرات بالقصيم الرابح الاكبر لا تترد افضل شركة عزل خزانات بالقصيم فى الاتصال وسوف نصلك فى اى مكان , شركة البيت السعيد افضل افضل شركة عزل اسطح بالقصيم وعلاجها وافضل شركة عزل مائى بالقصيم .

    ReplyDelete
  5. مجال التعليق الصوتي أصبح الآن فويس اوفر من أكثر المجالات شهرة ولابد من ان يعمل الشخص موشن جرافيك على تنمية المواهب و المهارات لديه إن كان يريد أن يصبح كورس فويس اوفر أفضل و مميز في مجاله حيث ان التعليق الصوتي لا يعتمد على الصوت فقط و إن كان اهم شي كورس التعليق الصوتى و لكن لابد من وجود بعض المهارات كورس الدوبلاج الاخرى التي تعمل على جعلك من المحترفين في هذا المجال

    ReplyDelete
  6. حافظى دائما على البيت صباغ بالكويت عطرا تفوح من ارجاء المنزل وهذا ما تفعله فني ستلايت بالكويت و لكن هل يمكن تعطير المنزل قبل التخلص شركة تنظيف بدبي من الروائح الكريهه فى مفروشاته فني كهرباء بالكويت و من المواد المتوفره فى مطبخك دائما ما تساعد شركة نقل عفش بالكويت على امتصاص هذه الروائح الكريهه هى الكربوناتو و البيكنج صودا قومى بنثر احدى المادتين ليلا على المفروشات الارضيه

    ReplyDelete
  7. تعد شركة ويب السعودية افضل شركة تصميم مواقع بالسعودية من الشركات التى افضل شركة تصميم مواقع بالرياض تعتمد على تقديم خدمات التسويق الالكتروني افضل شركة تسويق الكتروني بالسعودية وخدمات اشهار المواقع فى جوجل افضل شركة تسويق الكتروني بالرياض والفيس بوك وتويتر وتعمل على سرعة الإنتشار لذلك فهى تعتبر افضل شركة تسويق

    ReplyDelete
  8. تعتبر شركتنا افضل تسليك مجاري الكويت تعتبر جهاز الكمبريسور تسليك مجاري بالكويت من أهم الأجهزة المستخدمة تسليك مجاري فى الكويت في جميع أعمال تسليك المجاري شركة تسليك مجاري بالكويت حيث يعمل جهاز الكمبريسور على حل تسليك مجاري الكويت جميع مشاكل الانسداد شركة تنظيف منازل بالكويت الداخلي في المنزل .

    ReplyDelete
  9. تقدم افضل ما لديها في خدمة نقل العفش شركة نقل عفش بمكة حيث توفر افضل شركة فك وتركيب اثاث ايكيا بمكة جميع الآلات والمعدات الحديثة والمتطورة شركة نقل اثاث بمكة التي تستخدم في عمليات نقل العفش مثل الفك والتركيب والتغليف ويتم فك وتركيب الدواليب والاسرة والستائر بها .

    ReplyDelete
  10. من الممكن أن نقوم شركة نجيل صناعي بتوفير السور الذي يعمل على إعطاء شركة تجهيز ملاعب المظهر الجمالي حيث أنه يكون عبارة شركة نجيل صناعي وترتان عن وضع النباتات و النجيل الصناعي شركة لاندسكيب داخل السور و هذا يجعله يبدوا و كأنه شركة تنسيق حدائق زهرية كبيرة تكون حول الحديقة و الأسوار تكون مزخرفة من أجل أن تعطي المظهر الجذاب الذي ترغبون به

    ReplyDelete
  11. تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

    ReplyDelete
  12. شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

    ReplyDelete
  13. العمالة الفلبينية معروفة بأنها تتعلم شركة نقل عفش بجدة بسرعة كبيرة وجميع الأعمال التي تسند اليها تخرج جودتها بمستوى عالية فى حين ان مستوى الاجور لها منخفض وعليه فإن الشركة شركة تنظيف بالبخار بجدة تعمل على توفير تلك النوعية شركة تنظيف دكت المكيفات بمكة من العمالة ومن خلال افضل شركة نقل عفش بجده شركة تنظيف دكت المكيفات بجدة عمالة فلبينية سوف يتم الحصول على عمال متفوقين وقادرين شركة تنظيف دكت المكيفات بالطائف على نقل الاثاث بعناية كبيرة من اي مكان حتى الادوار العالية وتتم عملية النقل تبعا للأسلوب الحديث وهي كالتالي :-

    ReplyDelete
  14. توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت

    ReplyDelete
  15. تنظيف المساحات الشاسعة ليس بالأمر الهين شركة تنظيف دبي ولا يقدر عليه فرد واحد أو الخدم الذين قد يتواجدون شركة تنظيف ابو ظبي بالمنشأة حيث أنه يلزم توافر معدات خاصة شركة تنظيف كنب بدبي من أجل التنظيف تساعد شركة تنظيف بالشارقة على تقديم أفضل الخدمات وتعمل على تيسيرها بأسعار لا تعد عبء على من يبحث عن شركة تنظيف عجمان هذه الخدمات لذا تقدم الشركة كافة الخدمات التي تلزم في تنظيف الفلل شركة تنظيف العين بما تحتويه من محتويات وأغراض

    ReplyDelete
  16. سميت بحشرات الفراش لانها غالبا ما تتواجد شركة مكافحة حشرات بمكة فيه وتعيش وتتغذى على الدم سواء دم الإنسان أو الحيوان شركة تنظيف شقق بمكة تعد الحيوانات شركة تنظيف خزانات بمكة الأليفة ذات الشعر شركة مكافحة حشرات بالطائف الكثيف أيضاً أحد المصادر الناقلة لهذه العدوى تقوم حشرة البق بوضع البيض شركة نقل عفش بمكة الخاص بها على المراتب والآسرة شركة تنظيف خزانات بالطائف والذي يتميز بلون ابيض شفاف وملمس لز

    ReplyDelete
  17. يمكنكم اللجوء لتنظيف منازل عجمان إذا شركة تنظيف دبي أصبحتم في حاجة إلى تنظيف المنزل شركة تنظيف عجمان في أي وقت تحددوه أنتم , فقط اتصلوا بتنظيف منازل عجمان شركة تنظيف بالشارقة وسوف يرد عليكم فريق متخصص من خدمة العملاء والذي يحدد معكم المطلوب شركة تنظيف ابو ظبي والوقت المحدد لإتمام تلك المهمة الضرورية وفي أسرع وقت ممكن سوف تجدونها انتهت شركة تنظيف كنب بدبي , فقط انسوا هم الأسعار التي تقلق الجميع في حالة الرغبة في التعامل مع أي شركة نظافة

    ReplyDelete
  18. German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

    ReplyDelete
  19. كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت
    تعتبر طريقة التنظيف بالبخار من أفضل شركة تنظيف بدبي وأحدث الطرق التي تستخدم في عمليات التنظيف شركة تنظيف كنب بدبي للوصول إلى أفضل النتائج، وتقوم شركة تنظيف بالبخار في دبي شركة تنظيف بالشارقة في استخدامه في العديد من عمليات التنظيف؛ لهذا فإن جميع الأعمال شركة تنظيف ابو ظبي التي تقوم بها الشركة شركة تنظيف بعجمان تكون على درجة شركة تنظيف بدبي عالية من الكفاءة شركة تنظيف بالشارقة

    ReplyDelete