Sunday, November 18, 2012

CHAPTER 3: The Half-Way Update

I've been in Tajikistan for exactly 4 months and 2 weeks! Over this time, I've attempted to capture Tajikistan’s texture by taking tons of pictures. My working album is sitting at over 300 pictures, give it a quick look here: Tajikistan 2012/2013 – Up and Around Dushan-baby

My day to day in Dushanbe
Working hours are 8:30am to 5:30pm. Generally people at the office arrive in the morning right on time and more importantly leave right on time. The bank’s head office is conveniently a 15 minute walk/2 minute bus ride from my apartment (a cost of 15 cents).
Although I've attempted to have as many adventures as possible, the majority of my time these past 4 months has in fact been spent in the office. So first of What do I do? I'm what the private sector calls an Analyst. I work with the Head of Business Development on Branch and Product management. On a day to day, I draft board proposals, manage openings/closings of bank outlets (work friends call me “The Terminator” because I've managed the closing of 4 mini-branches), perform data analysis and carry out field research.  I've also had some time to explore many interest-based projects such as: an FMFBT Mobile Banking study, research on how to cooperate with other AKDN institutions and Social Monitoring assessments. I try to frequently speak to borrowers and saving groups to hear directly from them what support would assist in building their capacity. 
A group shot with a Community Based Savings Group (CBSG) in Kulyab

I try to attend Jamat Khana (Mosque) daily however with the D’ua time recently being set to 6PM, it’s been difficult during weekdays. Daily JK attendance varies between 2000-3000 people and ceremonies are finished much faster than back in Canada. (Fewer recitations + No announcements + No Nandi = everyone in and out in less than 30 minutes) The Ismaili Center Dushanbe is the only formal JK in all of Tajikistan even though the Ismaili population is over 200,000. JK ceremonies have only started 6 months ago so processes are still being established. Differences between the Central Asian Ismaili culture and the Khoja/Western culture are quite intriguing and I've noticed a strong influence in the Ismaili culture from living and practising in a majority Sunni-Muslim country.

A few differences in JK include:
·      Wudu stations are located in the JK for men & women. (ritual washing before prayers)
·      People sit leaning forwards on their knees during D’ua.
·      Anyone under the age of 18 is not permitted to attend JK (as of yet) as per government ruling.
·      There are no morning JK ceremonies or no Majalis festivals.
·      Madhos/Qasidas are recited in replacement of Ashanji/Ginan. (see here for a link via DropBox to a collection of BEAUTIFULLY recited Qasidas I received from a friend)

The Ismaili Center Dushanbe

On evenings I sleep early like an old man and on weekends I generally try to go on at least one new adventure or try one thing new (recently, I've been learning to cook…I can now make a mean chinese mixed rice dish) 

The TOP 7 lessons learned to date

1)   Being on your own is challenging but if you listen to music loudly and dance like no one’s watching, the loneliness goes away really fast

2)   The Government’s role and support in development is very important. Private sector can only do so much but if there is no enabling environment for development, progress moves very slowly

3)   The very poor in developing countries lack long-term thinking. The foremost concern for most people is to ensure food is kept on the table. When possible, having a long-term frame of mind (i.e. investing in a child’s education or understanding the benefits of insurance) is very critical to sustainable progress

4)   At least in Tajikistan, communication between different  organizations who are working towards the same development goal is weak; this makes me wonder about what role technology can play in improving this

5)   No organization, including AKDN and its counterparts, is perfect. These organizations are run by people and contrary to popular belief, people are not perfect. Having patience and persistence within your scope of work is super important

6)   Many individuals in Tajikistan would prefer a secure/stable job rather than pursuing entrepreneurial ventures; there’s a very low appetite for risk here

7)   Uncomfortable and unfamiliar situations put you to the test allowing you to grow and ultimately realize what your potential

A Taste of the Texture of Tajikistan

Car Shining – Cars are by far one of the most prized possessions in Tajikistan. I see people washing, shining and admiring their cars on a daily basis. Definitely a status symbol.
Green Tobacco Chew – At first, I always wondered why people talked as if their tongue was stuck under their bottom lip. But after seeing every tom, dick and harry with a small plastic bag of tobacco chew in their pockets, I realized it’s quite common in Dushanbe.  Tajikistan also has a big Vodka culture. (reminder: 90% of the population is Muslim)
Anti-glasses society – I have yet to met someone in Tajikistan who wears glasses. There are no eye-care/glasses shops in the cities and I highly doubt the whole country has 20/20 vision. 

That is all for now. Feel free to write to me if you have any questions!

To bosdeed,

The crew. From left to right: Irshad, yours truly, Alim and Faheem. These are the Canadian Dushanbe Veterans and all have spent over 2 years in Tajikistan. Irshad taught Michael Jackson how to dance, Alim is the most connected person in Dushanbe and Faheem is a shrewd businessman disguised as a disaster specialist. 

Aga Khan Foundation Geneva Microfinance Specialists + the Head of the Micro Loan Office in Shurobod

Where I come home to every night. I live on the fourth floor (the one with the Satellite dish)

Opera Ballet fountains

A cultural performance (variety show) at the Ismaili Center Dushanbe

A glimpse of Iskanderkul Lake

Doing the Asian pose with our Driver

Man brodar as modar digar.
Translation: My brother from another mother.

A visit from my buddy Alykhan who was working in Afghanistan at the time. This is following a delicious breakfast croissant meal.

Nurek Pass – Has to be one of the calmest places on Earth.


  1. The photos showed the beautiful places in Tajikistan. I learned to live in that place for a year last 2010. I still vividly remember the adventure I had in this country.

  2. Hello Everybody,
    My name is Mrs Sharon Sim. I live in Singapore and i am a happy woman today? and i told my self that any lender that rescue my family from our poor situation, i will refer any person that is looking for loan to him, he gave me happiness to me and my family, i was in need of a loan of S$250,000.00 to start my life all over as i am a single mother with 3 kids I met this honest and GOD fearing man loan lender that help me with a loan of S$250,000.00 SG. Dollar, he is a GOD fearing man, if you are in need of loan and you will pay back the loan please contact him tell him that is Mrs Sharon, that refer you to him. contact Dr Purva Pius,via email:( Thank you.


    1. Name Of Applicant in Full:……..
    2. Telephone Numbers:……….
    3. Address and Location:…….
    4. Amount in request………..
    5. Repayment Period:………..
    6. Purpose Of Loan………….
    7. country…………………
    8. phone…………………..
    9. occupation………………
    11.Monthly Income…………..

    Email Kindly Contact:

  3. تعرف الان على العديد من خدمات اكبر شركة رش مبيدات بمكة حتى تتمكن من القضاء نهائيا على جميع انواع الحشرات فقط زور موقع اكبر المتخصصين فى مكافحة حشرات بمكة لتتعرف على المزيد من الخدمات والعروض المميزة

  4. من خلال تواصلك الان مع توكيل ويرلبول لصيانة واصلاح الاجهزة الكهربائية تعرف على العديد من خدمات الصيانة بواسطة افضل مهندسين داخل صيانة ويرلبول او من خلال الاتصال بنا على رقم صيانة ويرلبول لتتعرف على المزيد من التفاصيل حول عروضنا

  5. تواصل الان مع اكبر دار مسنين لتتعرف على اقوى متخصصين يعملوا فى مجال رعاية مسنين والاهتمام بكل ما يخص حياة كبار السن وتوفير مرافقين للعمل على رعاية مسنين بالمنزل قثط عند تواصلك معنا عن طريق زيارة موقعنا

  6. تعرف على افضل خدمات امن وحراسة المنشات الان من خلال زيارة موقع اكبر شركة حراسات امنية فى مصر ف لتتعرف على العديد من افراد حراسات خاصة تواصل معنا الان لمزيد من التفاصيل

  7. تعرف على العديد من خدمات شركة مكافحة حشرات التى توفر العديد من الفنيين المتخصصين فى ابادة حشرات باكثر المواد امانا على صحة الانسان والاعلى فاعلية فى التخلص من الحشرات فقط تواصل معنا الان من خلال زيارة موقعنا الالكترونى

  8. الان يعلن توكيل سامسونج انة يعمل علي توفير قطع الغيار الاصلية عن صيانة الاجهزة الكهربائية من خلال مراكزصيانة سامسونج المميز ولديها رقم صيانة سامسونج
    المميز .

  9. We Offer Loan At A Very Low Rate Of 3%. If Interested, Kindly Contact Us us now reply to email (

    LOAN APPLICATION FORM [Fill and Return]

    1. Full Names:------
    2. Country:-----------
    3. State:---------------
    4. Contact Address:-------
    5. Loan Amount Needed:------
    6. Duration of the Loan--------
    7. Monthly Income:----------------
    8. Direct Telephone Number:-----------
    Have you applied for loan online before (yes or no)

    EMAIL: {}
    Best Regards.

  10. تواصل الان مع اكبر شركات متخصصة فى تجهيزات فنادق فقط من خلال زيارة موقعنا الالكترونى لتتعرف على العديد من شركات صيانة معدات سوبر ماركت تواصل معنا الان

  11. تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

  12. شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

  13. العمالة الفلبينية معروفة بأنها تتعلم شركة نقل عفش بجدة بسرعة كبيرة وجميع الأعمال التي تسند اليها تخرج جودتها بمستوى عالية فى حين ان مستوى الاجور لها منخفض وعليه فإن الشركة شركة تنظيف بالبخار بجدة تعمل على توفير تلك النوعية شركة تنظيف دكت المكيفات بمكة من العمالة ومن خلال افضل شركة نقل عفش بجده شركة تنظيف دكت المكيفات بجدة عمالة فلبينية سوف يتم الحصول على عمال متفوقين وقادرين شركة تنظيف دكت المكيفات بالطائف على نقل الاثاث بعناية كبيرة من اي مكان حتى الادوار العالية وتتم عملية النقل تبعا للأسلوب الحديث وهي كالتالي :-

  14. توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت

  15. تنظيف المساحات الشاسعة ليس بالأمر الهين شركة تنظيف دبي ولا يقدر عليه فرد واحد أو الخدم الذين قد يتواجدون شركة تنظيف ابو ظبي بالمنشأة حيث أنه يلزم توافر معدات خاصة شركة تنظيف كنب بدبي من أجل التنظيف تساعد شركة تنظيف بالشارقة على تقديم أفضل الخدمات وتعمل على تيسيرها بأسعار لا تعد عبء على من يبحث عن شركة تنظيف عجمان هذه الخدمات لذا تقدم الشركة كافة الخدمات التي تلزم في تنظيف الفلل شركة تنظيف العين بما تحتويه من محتويات وأغراض

  16. سميت بحشرات الفراش لانها غالبا ما تتواجد شركة مكافحة حشرات بمكة فيه وتعيش وتتغذى على الدم سواء دم الإنسان أو الحيوان شركة تنظيف شقق بمكة تعد الحيوانات شركة تنظيف خزانات بمكة الأليفة ذات الشعر شركة مكافحة حشرات بالطائف الكثيف أيضاً أحد المصادر الناقلة لهذه العدوى تقوم حشرة البق بوضع البيض شركة نقل عفش بمكة الخاص بها على المراتب والآسرة شركة تنظيف خزانات بالطائف والذي يتميز بلون ابيض شفاف وملمس لز

  17. يمكنكم اللجوء لتنظيف منازل عجمان إذا شركة تنظيف دبي أصبحتم في حاجة إلى تنظيف المنزل شركة تنظيف عجمان في أي وقت تحددوه أنتم , فقط اتصلوا بتنظيف منازل عجمان شركة تنظيف بالشارقة وسوف يرد عليكم فريق متخصص من خدمة العملاء والذي يحدد معكم المطلوب شركة تنظيف ابو ظبي والوقت المحدد لإتمام تلك المهمة الضرورية وفي أسرع وقت ممكن سوف تجدونها انتهت شركة تنظيف كنب بدبي , فقط انسوا هم الأسعار التي تقلق الجميع في حالة الرغبة في التعامل مع أي شركة نظافة

  18. German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

  19. كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت
    تعتبر طريقة التنظيف بالبخار من أفضل شركة تنظيف بدبي وأحدث الطرق التي تستخدم في عمليات التنظيف شركة تنظيف كنب بدبي للوصول إلى أفضل النتائج، وتقوم شركة تنظيف بالبخار في دبي شركة تنظيف بالشارقة في استخدامه في العديد من عمليات التنظيف؛ لهذا فإن جميع الأعمال شركة تنظيف ابو ظبي التي تقوم بها الشركة شركة تنظيف بعجمان تكون على درجة شركة تنظيف بدبي عالية من الكفاءة شركة تنظيف بعجمان، ومن ضمن عمليات التنظيف التي تستخدم بها البخار